Ervaringen

"De ene dag ben ik Blonde Dolly, de andere dag Black Betty"

José had net haar 35ste verjaardag gevierd toen ze in het Beatrixziekenhuis een harde boodschap kreeg. Er werd borstkanker bij haar vastgesteld. Even werd de grond onder haar voeten weggeslagen. Maar José herpakte zich razendsnel: ‘De boodschap was keihard, maar ondanks het verdriet en de schrik, zat ik een aantal dagen later in de auto terug uit het ziekenhuis samen met mijn zus al wel te gieren van het lachen’. Met haar positieve instelling slaat ze zich door de behandelingen heen én heeft ze pret met een nieuwe hobby die haar ziekte heeft opgeleverd.

Diagnose borstkanker

José: ‘Toen ik de uitslag kreeg, wond mijn arts er geen doekjes om. “Het is mis, je hebt borstkanker”, vertelde zij mij direct. Er werd verteld hoe het behandelplan er uit zou gaan zien: een lange reeks zware chemokuren, een operatie, misschien ook nog bestralingen. Inmiddels zit mijn laatste van de 16 chemokuren erop en ben ik geopereerd. Natuurlijk schrik je enorm van een dergelijke diagnose én van die lange waslijst aan behandelingen. Maar ik dacht ook al heel snel oké het is nu eenmaal zo, we gaan het meemaken.’

Pret met pruiken

Al snel begint José door de chemokuren haar haren te verliezen. ‘Ik heb eerst gekozen voor een behandeling met de zogeheten cold cap. Die kan voorkomen dat je als gevolg van de chemotherapie je haar verliest. Desondanks viel mijn haar met bossen uit. Dat vond ik maar niets, dus ik ben gestopt met die cold cap en heb besloten mijn haar af te laten scheren.  Dat was een bevrijding! Ik was niet bang om mijn haar te verliezen, ik zag zelfs kansen. Ik had mooi, maar steil haar en wilde altijd al krullen. Dat kon nu! Ik ben in een gespecialiseerde winkel pruiken gaan passen. Dat was de dag van mijn leven, ik heb zo ongelooflijk veel lol gehad.'

Dolly of Betty?

Van blonde krullen tot zwarte, steile lokken tot felgekleurde, korte pruiken – José paste zo’n beetje alles wat er te passen viel in de winkel. Inmiddels zijn we een paar maanden verder en heeft ze drie compleet verschillende pruiken. ‘Bij elke pruik hoort voor mij bepaalde stijl make-up, kleding en sieraden. Afhankelijk van hoe ik me die dag voel, kies ik een pruik. Dat is geweldig om te verzinnen. Al die stijlen heb ik namen gegeven. De ene dag ben ik dus Blonde Dolly en loop ik rond met een grote bos blonde krullen. Of Black Betty met gitzwart haar. En de andere dag ben ik Rooie Ronda, met rood haar in een herfstkleur. Soms draag ik geen pruik, ook een heerlijk gevoel. Bij mijn kale hoofd past een stoere look met stoere kleding en enorme oorbellen. Ik geniet van het verzinnen van al die verschillende looks en heb mezelf geleerd hoe ik mijn make-up per look aanpas. Je haar verliezen kan natuurlijk heel moeilijk zijn, maar waarom moeilijk doen? Ik zie ook de kansen die het me heeft gegeven. Mijn eigen haar begint nu trouwens ook weer terug te komen.’

Tips voor andere patiënten

Het is natuurlijk niet iedereen met kanker gegeven om het behandeltraject zo positief en fit te doorstaan als José. Er zijn immers zó veel factoren die meespelen. Maar José heeft wel goede tips die kunnen helpen en inspireren als je in een soortgelijke situatie zit.
‘Natuurlijk is het verschrikkelijk als je hoort dat je kanker hebt. Maar ik probeer altijd positief te blijven én het mooie van het leven in te blijven zien. Op dagen waarop ik me niet goed voel, motiveer ik mezelf om wat te ondernemen, als is het maar even naar buiten om een rondje te wandelen. Daarna voel je je vaak zoveel beter! Kan ik mezelf niet herpakken, dan vind ik steun bij mijn familie en vriendinnen die me kunnen helpen en me weer opbeuren.'

Chemodagboek

‘Ik hield tijdens de eerste chemokuren ook een dagboek bij waarin ik per dag noteerde wat er met me gebeurt en hoe ik me voel. Dan wist ik bij een volgende kuur op welke dagen ik me waarschijnlijk goed zou voelen en plande ik die dagen leuke dingen in: een etentje, afspreken met een vriendin of mijn zus, sporten, paardrijden.
En misschien klinkt het als een cliché, maar zorg goed voor jezelf en zorg dat je zo fit mogelijk bent. Dat ik veel sport, bewust met mijn lichaam bezig ben en daardoor mijn lijf goed ken, helpt mij om me door de behandelingen te slepen en om dit hele traject goed en positief te doorstaan. Ik ben geen expert, maar deze dingen helpen mij elke dag weer om dit traject zo sterk mogelijk door te komen.’