17 maart 2020

Wat is het risico van het coronavirus voor kinderen?

Beeld: Simon Lenskens

Hoe zit het nu met het coronavirus en het risico voor kinderen? Onze kinderarts Marjolein Oosterhof geeft antwoord. Deze antwoorden zijn in lijn met de adviezen van het RIVM.

Hoe ziek kunnen kinderen van het coronavirus worden?
‘Het coronavirus is een nieuw virus. Wij moeten hier nog veel over leren. Tot nu toe geeft het virus in het algemeen weinig symptomen bij kinderen. Van alle mensen bij wie het coronavirus is vastgesteld was 0,9 procent tussen de 0 en 10 jaar oud. En 1,2 procent tussen de 10 en 19 jaar oud. Ook de Italiaanse kinderartsen komen met deze getallen. Zij geven aan dat kinderen eigenlijk nauwelijks ziek zijn. Sommigen hebben koorts, een droge hoest, zijn meer moe of hebben buikklachten. De meeste kinderen met het virus hebben zelfs geen symptomen. Opname is zelden nodig.’

Kunnen kinderen het virus verspreiden?
‘Ja. Kinderen kunnen het virus verspreiden. Ook al hebben zij geen symptomen. Let daarom goed op met bezoekjes aan oudere mensen. Zij zijn meer vatbaar voor dit virus en kunnen hier (ernstig) ziek van worden. Om verdere verspreiding van het virus te beperken en oudere mensen te beschermen, is ons advies om nu niet met kinderen oudere mensen te bezoeken.’

Mijn kind heeft een chronische ziekte. Hoeveel risico loopt mijn kind?
‘Aangezien we nog niet alles weten over het virus, vragen we ouders van kinderen met een chronische ziekte om extra alert en voorzichtig te zijn. Denk dan aan kinderen met chronische long- of luchtwegklachten, een hartaandoening, een afweerstoornis. We maken ons gezien de milde klachten die besmette kinderen laten zien, bij deze groep kinderen niet meer zorgen dan bij andere verkoudheidsvirussen. Elk virus geeft bij deze groep kinderen een verhoogde kans op luchtwegklachten. Voor de meeste patiënten zijn geen extra maatregelen nodig. Niet anders dan de gebruikelijke adviezen die afgesproken zijn met de arts voor dit seizoen. Bij twijfel kunnen ouders altijd telefonisch contact opnemen met de huisarts of met de polikliniek kindergeneeskunde.’

Ik moet met mijn kind naar het ziekenhuis. Is dit wel veilig?
‘Ja. U kunt met uw kind naar het ziekenhuis komen. De kinderafdeling is open voor opnames. We letten wel extra op het aantal bezoekers. Een patiënt mag maar één persoon per dag op bezoek krijgen. Kom niet naar het ziekenhuis als u zelf verkouden bent of koorts heeft. En neem contact op met de kinderafdeling.
Een afspraak op de kinderpolikliniek kan worden omgezet naar een telefonische afspraak. Alle niet noodzakelijke afspraken worden uitgesteld. Hiervan wordt u persoonlijk op de hoogte gesteld.’

Ik ben zwanger. Lopen ik en mijn ongeboren kind extra risico?
‘Op dit moment zijn er geen aanwijzingen dat een infectie met corona bij zwangere vrouwen anders verloopt dan bij mensen die niet zwanger zijn. Nogmaals dit is wel op basis van zeer beperkte data. Daarnaast laten de eerste studies laten tot nu toe zien dat zij het virus tijdens de zwangerschap niet op hun ongeboren kind overdragen. Als het kind geboren is, dan kan de moeder uiteraard wel het virus overdragen. Het is nog niet duidelijk of het virus ook onschuldig is in het begin van de zwangerschap, als de organen van het ongeboren kind worden aangelegd. Wees daarom ook als je zwanger bent extra alert.’

Kan ik bevallen in het ziekenhuis?
‘Ja. Je kunt gewoon bij ons bevallen. De verlosafdeling is gewoon open. Mocht er een verdenking zijn op corona bij jou als moeder, dan worden uiteraard maatregelen getroffen. Stel dat de moeder besmet is met corona dan proberen moeder en kind altijd bij elkaar te houden.’

Ik ben zwanger en onder behandeling van een gynaecoloog. Gaan mijn controles door?
‘Als je zwanger bent en je bent onder behandeling van een gynaecoloog, dan gaan de controles gewoon door. Mocht de afspraak niet door kunnen gaan, dan hoor je dit persoonlijk. Naar de afspraken mag je wel maar één begeleider meenemen.’

Meer informatie over het coronavirus?
Kijk op www.rivm.nl/coronavirus of bel met het landelijk informatienummer 0800 – 1351.