Eierstokkanker (ovariumkanker)

Wat is…

Eierstokkanker is een kwaadaardig gezwel dat ontstaat aan één of beide eierstokken. De kankercellen kunnen loslaten en in de buikholte terecht komen, waar ze met het buikvocht worden meegenomen. Zo kunnen uitzaaiingen ontstaan in de lymfeklieren, de buikholte, bij het middenrif en in de longen. Door uitzaaiingen kan het buikvlies extra vocht gaan aanmaken, dat zich in de buik ophoopt (ascites).

Symptomen

De eierstokken liggen min of meer vrij in de buikholte. Daardoor hebben vrouwen in het begin van de ziekte meestal geen klachten. Om die reden wordt eierstokkanker vaak pas in een laat stadium ontdekt. Als de ziekte zich uitbreidt, kunnen de volgende symptomen ontstaan:

  • het dikker worden van de buik;
  • vage buikpijn;
  • een opgeblazen gevoel;
  • misselijkheid;
  • verstopping;
  • vaker plassen dan normaal;
  • ook kan vermoeidheid en gewichtsverlies ontstaan, zonder dat daarvoor een verklaring is.

Oorzaken

Over het ontstaan van eierstokkanker is weinig bekend. Bij ongeveer 10 procent van de vrouwen met eierstokkanker speelt een erfelijke oorzaak een rol. Deze vrouwen zijn draagster van een afwijking in het genetisch materiaal. Ze hebben een gen dat samen kan gaan met een verhoogde kans op borstkanker. Dit is het BRCA1- of BRCA2-gen.